일생에 한 번 내게 물어야 할 것들
크리스토퍼 해밀턴 지음, 정미현 옮김 / 위즈덤하우스 / 2010년 11월
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내 삶에 대해 무엇을 물어야 하는가? 
불혹(不惑)이라는 나이를 지나며 대단히 혼란스러웠던 기억이 있다. 공자가 논어 위정편에 언급한 말로 유래된 이 말은 세상일에 정신을 빼앗겨 갈팡질팡하거나 판단을 흐리는 일이 없게 되었음을 뜻한다고 한다. 그 나이를 40세라고 했다. 공자가 살던 시대에는 그것이 가능했을까? 라는 의문에서부터 현실의 각종 유혹에 끊임없이 흔들리는 자신을 보며 이것이 가능하기는 한 걸까? 등 수많은 생각을 하게 만들었다. 결론은 내리지 못했지만 모아지는 생각은 성찰을 통해 자신을 더 다스려야할 것이라는 점이었다.

유사 이래 눈 밝은 이들이 밝혀 놓은 인생의 철학은 부지기수로 많다. 무엇이 진실 된 삶이며 그 삶을 어떻게 살아야 하는지 말이다. 하지만 이러한 문제에 대한 해답을 모색하는 과정은 여전히 지속되고 있다. 왜 그럴까? 철학자, 사상가들이 밝혀놓은 삶의 지혜가 본질을 뚫지 못해서인지 아니면 다른 무엇이 있는 것인지 여전히 의문은 사라지지 않고 있다. 언제 끝날지 모르는 삶이지만 살아가는 동안 결코 벗어나지 못할지도 모른다. 그렇더라도 여전히 다양한 분야에서 이러한 문제에 대한 해결책은 제시되고 있다.

크리스토퍼 해밀턴 역시 이러한 문제에 대한 답을 찾아가는 과정을 ‘일생에 한 번 내게 물어야 할 것들’에 담았다. 그는 죽음, 미덕, 진실, 지혜, 도덕, 섹스, 잠, 인생 등 살아가며 한번쯤 되돌아 봐야 하는 11가지 문제들에 대해 자신의 관점을 제기한다. 이는 구체적 생활에서 오는 삶에 대한 번민으로부터 보다 인간답게 살아가고 싶은 열망의 표현일 것이라 생각한다. 저자는 이러한 문제들을 셰익스피어, 도스토예프스키, 니체, 조지 엘리엇, 카프카, 장 폴 사르트르, 로렌스 등 유명한 문학가나 철학자, 사상가들이 발표한 작품이나 논문을 분석하고 해설하며 그들이 보여주는 다양한 형태를 제시한다. 

저자 크리스토퍼 해밀턴은 자신이 한번쯤은 꼭 물어야 할 문제의 출발을 ‘죽음’에 대한 이야기로 시작한다. 그 누구나 벗어날 수 없는 죽음에 대해 죽음이 가지는 의미가 무엇인지 살피고 있다. 살아가는 동안 겪게 되는 성공하고 싶은 욕망, 무엇이 진실인지, 도덕적인 삶이란 어떤 의미를 가지는 것인지, 섹스가 가지는 사회적, 개인적 의미는 또 어떤 것인지 등을 살피고 마지막으로 다시 죽음을 이야기하고 있다. 죽음은 사람들이 가장 극단적인 방법으로 자신을 돌아보게 하는 요소가 분명하다. 

유명한 철학자나 사회 사상가, 정치가들 중에 말로만 행세하는 사람들을 본다. 말과 행동이 다른 그들의 모습에서 아무리 시대가 흘러도 해결되지 못하는 인간의 근본문제가 있음을 역설적으로 보여주고 있는 것은 아닌가도 싶다. 문명이 발전하고 사람들의 사고체계가 이성적이며 논리적인 측면이 강화되더라도 실천적 의미를 가지지 못하는 것은 ‘지식을 소유하고 있지만 그 지식의 대부분이 죽은 채 남아 있음’에 원인이 있지 않을까?

저자는 왜 ‘삶이 묻는 절박한 질문에 답을 찾고자 애쓰지 말라’고 했을까? 무엇이든 상대적인 가치를 지내는 것에 획일적인 답보다는 본질적인 문제에 대한 질문이 가지는 진정한 의미가 무엇인지 생각해 보자는 말일 것이다.

옛 사람들의 흔적에서 삶의 지혜를 찾거나 현실에서 느끼는 모순의 해결책을 제시하는 다양한 철학책 등을 통해 우리가 알고 싶어 하는 것은 어떻게 하면 ‘진실 속에서 살아가는 방법’을 찾을 수 있을까 하는 것이 본질일 것이다. 그 본질로 한발 더 접근할 수 있는 것은 결국 자신의 내면을 올바로 성찰하는 것이 아닌가 싶다. 그런 의미에서 이 책은 다소 무거운 주제이며 쉽지 않게 쓰려졌지만 일생에 한 번은 절실하게 자신의 내면을 향해 질문할 수 있는 기회를 제공해 준다고 생각된다.

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포르토벨로의 마녀
파울로 코엘료 지음, 임두빈 옮김 / 문학동네 / 2007년 10월
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자신의 내부에 존재하는 힘을 깨워라 
기적이라고 불리는 이성적 판단으로 알지 못하는 상황을 접할 때 신비로움을 느끼곤 한다. 그러한 느낌을 무엇으로 불러도 상관없지만 알 수 없다는 것 때문에 두려움을 동반하기도 한다. 이러한 체험은 누구나 살아가는 동안 한번쯤은 경험하지만 사람에 따라 그 반응은 다르다. 어떤 사람은 무의식중에 지나가버리기도 하지만 또 다른 사람들은 그 알지 못하는 묘한 느낌에 대한 호감으로 다양한 형태의 체험을 시도해 보기도 한다. 이 두 경우의 차이를 무엇일까?

신비한 영적 세계라는 이성적 판단으로 설명되지 않은 경험에 대해 많은 사람들이 자신이 직접 겪은 경험을 통해 그 세계에 대한 체험담을 내 놓기도 하지만 여전히 일반인들에게는 이해할 수 없는 세계로 존재한다. 하지만 그런 경험을 한 사람들이 분명 있고 또 차원을 달리해 자신 내부에 존재하는 무한한 힘을 느끼며 무의식의 세계에 대한 탐구나 자아실현이라는 이름으로 현재 진행형인 경우도 많다. 그러한 분야에 탁월한 필력을 나타내는 작가와 작품으로 많은 사람들이 아마도 파울로 코엘료와 그가 발간한 작품들을 떠올릴 것이다. 

그간 코엘료는 신비로운 영적 체험이나 자신의 내부에 존재하는 자아의 힘을 믿고 이를 바탕으로 꿈과 자아를 실현해가는 이야기를 주로 발표해 왔다. 사람들은 그러한 코엘료의 작품에 매력을 느끼고 또는 공감하며 자신을 찾아가는 길에 도움을 받기도 했다. 코엘료는 그러한 자신의 이야기를 본능, 사랑, 자유, 꿈, 신비한 능력, 영적체험 등을 소재로 하여 일상에 묻혀있던 사람들에게 자신을 돌아보게 하는 경험을 하게 만들었고 이는 각국의 독자들에게 영향을 미쳤다.

‘포르토벨로의 마녀’ 역시 그러한 부류의 소설이다. 이 이야기의 중심 역시 ‘사랑’이지만 소설의 구성이 기존 발표한 작품들과 조금의 차이를 보인다. ‘아테나’라는 여자를 둘러싼 그녀의 출생, 성장배경, 양부모, 애인, 친구 등 직, 간접적으로 관계를 맺었던 사람들이 그녀를 회고하는 방식의 글을 모아 놓은 것이다. 하지만 입양과 성장과정 그리고 포르토벨로라는 지역에서 죽은 모습으로 사람들에게 나타날 때까지의 여정을 따라가고 있다. 집시와 이방인 사이에서 태어나 고아원에 버려진 불우한 출생과 낯선 문명의 사람들에게 입양되고 성장하는 과정에서 자신도 모르는 사이에 운명처럼 겪게 되는 이상한 경험 그리고 노래, 춤, 서예를 통해 자아를 실현하는 모습과 그러한 자신을 이끌어주는 스승. 자란 환경이나 시대 나타나는 모양만 달랐지 사람이면 누구나 경험하는 것을 특화시켜 보여준다. 코엘료가 가지는 자신만의 이야기를 풀어가는 방식이 아닌가도 싶다.

화형에 처해진 마녀는 한 상징으로 다가온다. 그것이 종교라는 틀로 바라볼 때도 그렇지만 일상을 살아가는 사람들이 자신도 모르게 옳다고 믿는 세상에 대한 각성과 문제제기를 불러오는 사람들에 대한 누명일수도 있다는 것을 말해주고 있다. 마녀라는 말로 우리가 이성과 과학적 판단으로 이해할 수 없는 경험을 하는 사람들에게 씌운 사람들에 대한 편견일수도 있음을 강력하게 표현하고 있다.

‘포르토벨로의 마녀’에는 파울로 코엘료가 그간의 작품에서 이야기한 ‘종교의 여성성’이나 ‘사랑의 여성성’과 신비한 영적체험이나 자아탐구에 그의 탐구과정에서 얻은 총화가 담겨있다고 할 정도로 섬세한 묘사와 깊이 있는 구성을 보여주고 있다. 

파울로 코엘료가 ‘아테나’라는 여자를 통해 보려주고 싶은 것은 분명 ‘사랑’이다. 그 사랑에는 에로스와 아가페, 관능과 욕망, 모성과 인류애 등의 사랑의 범주에 포함되는 전반적은 모습이 다 등장하지만 무엇보다 중심적인 것은 사랑의 여성성이라는 점이다. 잉태와 출산을 통해 모든 근본적인 것들의 시작이라고도 할 수 있는 그 여성성의 회복이야말로 사랑의 근본이며 인간관계와 세상의 모순을 풀어갈 힘이라고 말한다.

‘나에게 마녀란, 직관을 통해 자신의 행동을 통제하는 여성, 자신을 둘러싼 것들과 대화를 나누는 여성, 도전을 두려워하지 않는 여성이다.’라고 말하는 파울로 코엘료의 내재한 여성의 힘과 더불어 주체적 삶을 살고자 하는 모든 이들에게 자신의 성찰할 수 있는 기회를 제공해 주고 있다.


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고전에서 찾은 서른의 성공 마흔의 지혜
김원중 지음 / 위즈덤하우스 / 2010년 8월
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고전 속에 담긴 삶의 지혜를 깨우다
옛 사람들의 글을 읽으며 늘 궁금한 것이 있다. 삶의 철학을 이야기 하는 분야에서는 더 그렇다. 사람의 본성에 대해 어떻게 그리 명확하게 알 수 있는가 하는 것이며 또 하나는 그 옛날 사람들의 명확하게 제시하고 있는 삶의 지혜가 오늘날에 와서도 여전히 사람들에게 풀리지 않은 문제로 남아 있는가 하는 것이다. 사람들 사이에서 관계를 형성하며 울고 웃는 모습은 옛날이나 지금이나 마찬가지일 텐데 그 오랜 시간이 지났음에도 그때의 고민이 지금까지 이어지고 있다는 것은 뭔가 아이러니가 아닐 수 없다.

복잡한 사회구조와 또 그만큼 복잡한 인간관계 속에서 살아가는 현대인들은 자신에게 주어진 일을 처리하기에도 바쁜 일상을 살아간다. 자신의 내면을 돌아보며 미래를 가꿔나갈 준비를 하기에도 부족한 삶이다. 그러다 보니 휴식도 재충전의 여유도 없이 살아가기 급급해한다. 이럴 때 필요한 것이 바로 선인들의 삶의 지혜가 담긴 고전이 아닐까 생각해 본다. 

‘고전에서 찾은 서른의 성공 마흔의 지혜’는 바로 그런 현대인들에게 필요한 삶의 방향성을 제시하고 있다. 중국 고전의 전문가인 저자가 그동안 보았던 ‘논어’, ‘장자’, ‘사기’, ‘삼국지’ 등 다양한 문헌에서 찾아내고 오늘날 현대인들에게 삶을 살아가는데 지혜가 될 만한 경구들을 담고 있으며 그에 대한 저자의 견해를 밝혀 놓고 있다. 이 책을 구성하며 저자가 주목하는 것은 인생의 정점을 살아가는 30~40대들이 구체적 삶의 현장에서 겪는 어려움을 해결할 수 있도록 도움을 주는 것이다. 

세 번 생각하고 한 번 말하라, 인정받으려면 먼저 경청하라, 남을 탓하지 말라, 시작이 반이면 마무리는 전부다, 능력의 한계를 인정하라, 열정에는 나이가 없다, 내면을 가꿔라, 치우치지 마라, 사람은 99퍼센트의 가능성이다 등 저자가 고전에서 찾은 100가지의 경구는 우리가 다양한 경로를 통해 익히 들었거나 쉽게 알 수 있는 것들로 채워져 있다. 그래서 더 친근함으로 다가설 수 있을 것이다. 특히, 한창 활동적인 사회생활을 꾸려가는 사람들에게 구체적인 생활 속에서 직면하는 문제에 대한 해결 방안을 찾을 수 있도록 배려하고 있는 저자의 시각은 책속에 묻혀있는 고전을 현대로 살려내는 살아 숨 쉬는 생명력을 불어 넣고 있다고 본다.

저자는 머리말에서 이 책을 천천히 읽으라고 한다. 읽는 순간 공감하고 말아버리는 폐단을 없애고 자신의 삶에 구체적으로 투영될 수 있기를 바라는 마음일 것이다. 세상이 달라지고 사람들이 변했지만 여전히 고전에 담긴 옛 사람들의 삶의 지혜가 의미 있는 것은 시대를 초월한 진정성이 있기 때문일 것이다. 그렇더라도 여전히 남는 의문은 당사자의 실천의 의지가 아닐까 한다. 아무리 의미 있는 이야기일지라도 머릿속에서만 머물게 한다면 책 속의 활자 이상의 의미는 없을 것이다.


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보이지 않는 차이 - 세상에서 가장 힘이 센 운의 비밀
한상복.연준혁 지음 / 위즈덤하우스 / 2010년 10월
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결국, 운도 내가 만들어가는 것이다
살아가다 보면 일이 좀처럼 풀리지 않고 하면할수록 더 꼬이기만 하는 상황을 경험할 때가 있다. 이럴 때는 그냥 손 놓고 시간이 지나가기만을 바란다. 이런 사람을 보고 대책 없다고 뭐라고 할 사람도 있겠지만 그것이 정답일 때도 있다는 것을 나이 들어가면서 알게 되었다. 그렇더라도 한두 번도 아니고 매번 이런 경우를 당한다면 그것은 자신에게 뭔가 문제가 있다는 것이므로 냉정하게 자신을 돌아봐야 한다. 

하지만, 일상에 묻혀 아니면 갖가지 다양한 이유를 들어 자신을 변화시켜 가려는 노력을 게을리 하기 마련이다. 그래서 같은 상황을 반복해서 당하는 것이리라. 자신이 그런지도 모르고 말이다. 이런 사람의 가장 큰 특징이 원인을 조건이나 다른 사람에게 돌리는 것이 아닌가 싶다. 그런데 이 책 ‘보이지 않는 차이’는 그것은 문제를 해결하는 방법이 아니라고 한다.

나와는 달리 잘나가는 사람들과 자신을 비교해서 잘 나가는 사람들의 경험을 검토해 보면 분명한 차이가 있음을 알게 된다. 이 책은 그 ‘차이’에 주목하고 무엇이 다른지에 대해 다양한 사람들의 경험을 비교검토해가면서 알려주고 있다. 저자가 주목하는 ‘보이지 않는 차이’는 운이라고 하는 것이다. 손대는 일마다 술술 풀리는 사람들에게는 운이 따른다고 한다. 그 운이란 무엇을 말하고 있으며 운이 자신에게 올 수 있도록 하기 위해서는 어떤 준비가 필요한지에 대해 스스로를 살피라는 구체적인 요구를 하고 있다.

너무 쉬운 문제며 너무도 익숙한 모습이라 잘 보이지 않는다는 그 차이를 살펴 자신은 그들과 무엇이 다른지에 대해 구체적인 방법을 알아보고 잘 나가는 다른 사람들의 성공적 사례를 따라해 보는 것을 실천해 가기란 쉽지 않다 그래서 이 책은 ‘운이 따르는 사람들의 보이지 않는 차이’라는 마흔 아홉 가지의 법칙을 제시한다. 이 법칙은 성공에 아등바등 매달리지 않는다, 작은 행운을 소중하게 여긴다, 체면에 연연해하지 않는다, 정리정돈으로 운의 흐름을 바꾼다, 때로는 포기함으로 얻는다, 뻔뻔하게 기다린다, 평생의 파트너와 함께한다. 등과 같이 아무것도 아닌 듯 보이는 것이지만 그것이 가지는 가치를 발견하고 실천했을 때 변화된 자신의 마음과 모습을 확인할 수 있다는 명확한 실천지침이라고 한다.

결국, 차이는 누구나 아는 것을 내가 하는가 하지 않는가에 따라 달라지는 것인지도 모르겠다. 무슨 거창하고 특별한 것이 있고 그것을 그들만 알고 있어서 하는 일마다 성공하는 것이 아니라 이렇듯 누구나 알고 있는 사소한 것을 실천 하는가 못하는가에 따라 달린 것이라고 본다면 크게 벗어나는 것은 아닐 것이다. 또한 운이 내게 따라 붙도록 자신을 준비된 사람으로 만들어가는 것이다. 특히, 모든 운은 사람에게서 온다며 사람에 대한 중요성을 말하는 부분에서는 많은 공감을 하게 된다.

이 책에 다른 자기계발서와 다른 점이 있다면 아주 사소한 일상으로부터 자기혁신을 해갈 수 있는 근거를 제시하고 있다는 점이다. 예를 들어 설명하고 있는 부분 역시 동서양의 그럴듯한 유명한 사람들뿐 아니라 늘 상 함께 살아가며 그래서 더 친근한 사람들의 경험에서 도출한 모습을 보여주고 있다는 점이다. 그렇기에 나도 변화와 혁신을 위해 한걸음 나갈 수 있는 용기를 주고 있다.


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인간 불평등 기원론 펭귄클래식 85
장 자크 루소 지음, 김중현 옮김 / 펭귄클래식코리아(웅진) / 2010년 8월
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법과 제도는 인간의 평등을 보장하는가
현대사회는 복잡한 사회구조만큼이나 다양한 인간관계를 나타내고 있다. 그 다양한 인간관계의 중심에는 나와 타자의 관계설정이 있으며, 이는 불평등의 관계로 나타나고 있는 것이 아닌가 한다. 이러한 불평등을 개선하고 나와 타자간의 관계를 동등한 관계로 회복하기 위한 인간의 노력이 끊임없이 진행되어 왔다. 최근에는 이러한 모색이 직접적인 인간관계뿐 아니라 사회 전반에 걸쳐 ‘통섭’과 ‘소통’이라는 키워드를 통해 해결해가려는 움직임이 있게 되었다.

이러한 인간의 불평등 문제는 오늘날에 와서 대두된 문제가 아니다. 인류 역사와 더불어 문명이 발달하는 과정에서 대두되었으며 이를 해결하려는 노력 또한 함께 진행되어 온 것이다. 그러한 과정을 일괄적으로 보여주고 있는 것이 장 자크 루소의 ‘인간 불평등 기원론’이다. 이 루소의 논문은 ‘인간들 사이 불평등의 기원은 무엇이며, 불평등은 자연법에 의해 허용되는가?’라는 주제로 1753년 프랑스 디종 아카데미 학술논문 현상공모에 응모한 논문이라고 한다.

장 자크 루소(Jean-Jacques Rousseau, 1712년 ~ 1778년)는 평탄하지 못한 삶을 살았다. 제네바의 시계수리공의 아들로 태어나 조실부모하고 불우한 환경에서 자라며 하인, 견습공, 사환, 가정교사 등 온갖 밑바닥 생활을 경험하게 된다. 자신에게 운명적인 여인 바랑 부인을 만나며 새로운 삶을 개척해 갈 수 있었으며 테레즈 르바쇠르와 사이에 다섯 자녀를 두었지만 모두 고아원으로 보내 부모로써의 책임을 방기하게 된다. 그의 저작으로는 ‘학예론’, ‘인간 불평등 기원론’, ‘신 엘로이즈’, ‘고백록’, ‘고독한 산책자의 몽상’, ‘에밀’, ‘사회계약론’ 등이 있다.

‘인간 불평등 기원론’은 인간의 불평등한 관계를 인류사의 형성과정을 통해 근원을 밝혀가고 있다. 원시적인 자연 상태의 인간이 선악과 자기 보존의 불안 의식을 알게 되면서부터 문명의 상태에 들어서게 되고, 나와 ‘타자’를 의식하고 구분하며 함께하는 삶에서 출발하고 있다고 말한다. 즉, 자연법이 통용되는 상태에서는 동등한 권리가 보장되다가 문명의 발달과 더불어 종속적인 관계가 성립하게 되었다는 것이다. 이는 나아가 이러한 종속적인 인간관계를 극복하려는 인간의 노력인 제도와 법률을 만들었는데 다시 이러한 제도에 의해 불평등 관계가 정착되었다고 본다. 

‘불평등은 자연 상태에서는 거의 없으나 우리의 능력의 발달과 정신의 발전으로부터 그 에너지를 얻어 성장하며, 마침내는 소유권과 법의 제정에 의해 항구적이 되고 합법화 된다.’

우리는 흔히 루소의 사상의 중심에 ‘자연으로의 회귀’를 말하고 있다. 아마도 인간의 불평등 기원론에서 루소가 말하는 자연 상태에서 불평등이 거의 없었다고 지적하는 점으로부터 출발한 것이 아닌가 싶다. 로소는 기본적으로 인간을 선한 존재로 파악한다. 이러한 인간이 타자 그리고 사회문화적 관계에 의해 타락하며 미개인의 신화적인 이미지를 찾아가자는 것이 아닌가 한다.

루소의 이 논문이 발표된 시기에 그리 환영받지 못한 이유는 논문이 당시의 시대적 상황과 결부되지 못하는 급진적인 사상이며 절대왕정에 대한 비판이었기 때문이라고 한다. 하지만, 루소의 이러한 사상은 이후 프랑스 대혁명의 사상적 기반이며 오늘날까지 주목받고 있다.


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