벤 바레스 : 어느 트랜스젠더 과학자의 자서전
벤 바레스 지음, 조은영 옮김, 정원석 감수 / 해나무 / 2020년 4월
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자신의 삶에 대해 진정으로 멋진 삶을 살았다고 자신할 수 있는 사람이 몇이나 될까? 그런 점에서만 보더라도 벤 바레스라는 과학자는 멋있다고 생각한다. 무엇보다도 어찌보면 남들보다 복잡하고 혼란스러운 삶을 살았을 것 같은데 이것이 나의 편견이라는 듯 그는 보기 좋게 자신이 원하는 것을 다 이루어낸 것 같다.

 

가끔씩 텔레비전을 보다 보면 성전환을 한 사람들의 이야기가 종종 나온다. 최근에는 군대에서 성전환을 한 사람이 기억에 남는다. 벤 바레스의 삶의 이야기를 읽어보니 군대에서 성전환을 한 그 사람도 나름의 깊은 고민을 통해 내린 결정이었으리라는 생각이 든다.

 

적지 않은 나이에 성전환 수술을 결심하기 까지 얼마나 많은 성정체성의 고민을 겪어야 했을까. 신경생물학과 교수이자 세포 분양에서 뛰어난 연구로 주목받았던 그가 왜 이렇게 성정체성의 혼란을 겪었는지 이 책의 배경을 보면 공감이 가지 않을 수 없다.

 

책에서 1장과 3장은 일반인을 위한 장이고 2장은 전문가를 위한 장이라고 하더니 사실 2장은 과학적인 내용들로 가득해서 쉽게 술술 읽히지는 않았던 것 같다. 그가 그녀였을 때 놀라운 업적을 보인 과학 분야에 대한 이야기이다.

 

여성에 대한 차별이 존재했던 시대에 자신의 연구분야에서 두각을 나타냈던 그녀는 성정체성에 대한 고민을 스스로의 선택에 의해 잘 풀어갔던 것 같다. 과학자로서의 삶에서도 포기해야만 했던 부분들이 있음에도 자신의 선택에 후회없었던 것 같아서 정말 멋진 삶을 살았다는 그의 말에 공감이 간다.

 

성소수자에 대해서도 이 책을 읽으면서 많이 생각해보게 된 것 같다. 지금도 혼자 어디선가 자신의 성정체성에 대한 혼란을 겪으면서 사회의 많은 편견과 차별 어린 시선으로 인해 힘들어하는 사람들이 많이 존재할텐데 이 책을 읽어보면 그런 부분들에 대해 조금은 다양성을 인정해야한다는 사실을 생각하지 않을까 싶다. 적어도 성소수자를 받아들일 수는 없다고 하더라도 무조건 혐오하는 시선을 거둘 수 있지 않을까 생각한다.

 

트랜스젠더 과학자의 자서전으로서 그의 삶을 담담하게 들을 수 있는 책이었던 것 같다. 과학에 흥미가 있는 사람이라면 2장에서 다루고 있는 과학 이야기도 매우 흥미롭게 읽을 수 있을 것 같다.


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작은 무민 가족과 큰 홍수 - 무민 골짜기, 시작하는 이야기 토베 얀손 무민 연작소설
토베 얀손 지음, 이유진 옮김 / 작가정신 / 2020년 4월
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무민은 저도 그렇고 우리 아이도 좋아하는 사랑스러운 캐릭터랍니다. 아이들 그림책으로도 무민은 종종 만나본 적이 있지만 이런 스타일의 책은 처음 접하다보니 새롭기도 하고 신선하더라고요. 그림책에서 접한 내용들이 이 책에서도 전개되는지 아니면 이 책은 또 새로운 이야기를 담고 있을지 책을 읽기 전부터도 무척 궁금했습니다.

 

무민은 단순히 귀여운 캐릭터의 이름이라고만 생각했지 종족이라는 생각은 해본 적이 없었던 것 같아요. 이 책을 읽으면서 무민 종족이라는 말을 들으니 무민 종족은 어떤 종족이지 저도 모르게 문득 궁금해지더라고요. 다른 무민 책을 읽으면서는 이런 생각을 해본 적이 없었던 것 같아요.

 



무민 가족이 골짜기에 정착하는 과정을 보여주고 있는데 저자가 이 책을 쓸 당시의 상황은 2차 세계대전 상황이었기 때문에 이 책이 세상에 나오기까지 오랜 시간이 걸렸었네요. 골짜기를 찾아 무민들이 정착하는 과정이 마치 여러가지 상황을 비유해서 보여주는 것 같아요. 처음부터 아이들을 위한 책은 아니었지만 이 책은 어른은 물론 아이들을 위한 책으로 오늘날에는 더 자리잡게 된 것 같아요. 어른 아이 할 것없이 모두가 사랑스러워하는 무민 종족이죠.

 

무민의 이야기는 여러가지 시리즈가 있는데 그 중 이 이야기가 무민 시리즈의 서막을 알리는 작품과도 같다고 하네요. 무민 시리즈 중 제일 먼저 읽어보면 좋을 것 같아요. 저도 이 이야기는 이번에 처음 읽긴 했지만 이 책이 쓰인 시대적인 상황과 저자에 대한 이야기를 조금이나마 알고 나면 무민 시리즈가 달리 보이는 것 같아요.

 

거기다가 잔잔한 무민의 삽화가 더해져 책을 읽는 소소한 즐거움을 더해주네요. 조금 어린 아이들을 위한 무민 그림책을 볼 때와는 차원이 다른 느낌이라 더욱 즐겁게 읽었답니다. 엄마와 아이가 함께 보면 무민 엄마와 무민의 모험에 동참하는 느낌이 들지 않을까 조심스레 함께 읽기를 추천해봅니다. 이후 시리즈도 이 책을 시작으로 꼭 읽어보고 싶네요. 이 책의 배경을 알고 나니 무민 캐릭터가 더 사랑스럽게 느껴지네요.


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개 조심! 인종 차별 해요 라임 어린이 문학 32
오드렝 지음, 클레망 우브르리 그림, 곽노경 옮김 / 라임 / 2020년 3월
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우연히 발견한 한 마리의 개로부터 이야기가 시작됩니다. 누가 주인인지 알지 못하는 개로 인하여 마엘의 가족들은 외출도 하지 못한채 주인을 찾아 나서보지만 주인을 찾는 것은 쉽지가 않네요. 결국 주인 없는 개들이 안락사를 당할지도 모른다는 생각에 마엘의 가족들은 이 개를 받아들이기로하고 이름도 지어줍니다. 비로소 가족이 된 것이죠.

 



미누라는 이름을 갖게 된 이 개 때문에 이 책의 이야기가 전개됩니다. 인종 차별이라고 하면 당연히 우리 사람들이나 하는 것이라고 생각하는데 이 책은 그런 발상을 뒤집었네요. 우연히 미누를 맡긴 집에서 차별하는 강아지를 맡겼다고 한 소리를 듣게 되는데 정말 차별하는 강아지가 있을까요?

 

마엘의 고모 식구들과 휴가를 보내야하는데 고모네 식구들은 흑인이라는 설정이 과연 미누가 또 다시 흑인을 차별하는지를 보여줍니다. 이러한 과정을 통해 미누는 결국 흑인들을 차별하는 강아지임을 보여주고 있고요.

 

인종 차별에 대한 많은 책들을 아이와 읽고 있지만 강아지가 흑인을 차별한다는 설정은 색다르면서도 아이들로 하여금 많은 것들을 생각하게 하는 것 같습니다. 우리 아이도 이 책을 읽고 저와 이야기를 나누었는데 우리 아이는 강아지가 인종 차별을 하는 것은 주인인 인간을 닮기 때문이라는 말을 하네요. 그렇기 때문에 우리 인간이 올바른 생각을 해야한다면서 말이죠.

 

나하나쯤이야 하는 생각으로 다른 사람을 차별한다면 안된다면서 나부터 인종이 다른 사람에 대한 경계를 풀고 대하는 자세가 필요하다는 말을 우리 아이가 하더라고요. 저도 아이랑 이야기를 나누면서 오히려 더 깊게 생각해보는 소중한 시간이 되었던 것 같아요.

 

요즘 코로나 바이러스로 인하여 많은 사람들이 동양인에 대한 차별을 일삼고 있는데 어른들부터도 다른 사람들을 차별하는 일이 없도록 해야겠다는 생각과 함께 아이 보기에 부끄러워집니다. 아이들도 다른 사람들을 인정하고 다름을 이해하는 노력이 필요하지만 이런 교육을 하기에 앞서 우리 어른들은 어떤지 돌아보게 되네요.  


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기억과 증언 - 소설로 읽는 분단의 역사 더 생각 인문학 시리즈 10
이병수 외 지음, 통일인문학연구단 기획 / 씽크스마트 / 2020년 3월
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기억과 기록이라는 단어가 문득 떠오릅니다. 역사는 기록이고 기억은 역사로 남겨진 것도 부분적으로는 있을 것이고 기억에서 잊혀진 것들도 분명히 존재하겠지요.

 

분단의 역사를 소설을 통해 오랜만에 만났습니다. 예전에 태백산맥을 조금 읽다가 만 기억이 있는데 이 책을 읽으면서 그 때의 기억도 떠올랐답니다. 태백산맥을 비롯해서 우리의 분단 상황을 소설을 통해 이야기하고 있는 책이랍니다.

 

우리에게 비교적 잘 알려져 있는 사건들도 있지만 사실 자주 언급되지 않거나 잘 들어보지 못했던 사건들도 이 책에서 다루고 있다는 점에서 이 책이 나름 의미가 있지 않나 생각합니다. 우리에게 잘 알려진 사건들 그리고 비교적 자주 다루어지는 사건들은 그래도 진위여부를 떠나서라도 사람들이 조금 더 관심을 갖게 되는데 그렇지 않은 사건에 대해서는 알길이 별로 없으니까요.

 

소설이 주는 힘에 대해서 다시 한번 생각해 볼 수 있는 기회도 된 것 같습니다. 분단의 역사야말로 우리가 꼭 잊지 말고 알아야하는 내용이지만 소설에서 다루어지는 내용들을 통해 좀 더 다각도로 생각해볼 수 있지 않나 싶은 생각이 들어서요.  

 

기록된 역사를 기억하는 것, 그리고 그 어떤 곳에서 기록되어 있지 않다고 하더라고 실제로 벌어진 사건들 그것을 기억하는 것은 정말 중요하다고 생각합니다. 이런 부분들이 굉장히 많이 있을텐데도 불구하고 우리 기억에 없기 때문에 그냥 소홀히 넘어가는 부분들이 많이 있겠지요. 소설을 통해서 이런 부분들을 생각해볼 수 있는 기회가 되었다는 점에서 분단의 역사를 좀 더 깊이 있게 제대로 공부해야 겠다는 생각도 들어요.

 

이 책에 나와 있는 다양한 소설들을 보니 읽어보지 않은 책들도 많아서 꼭 찾아서 읽어보면서 좀 더 분단의 현실과 역사를 알고 싶네요. 물론 이 책을 통해서도 일제강점기의 상황과 분단의 역사들이 잘 나와 있어서 그런 부분들도 접할 수 있는 책이고요. 역사의 아픈 부분들을 더 잊지 말아야겠다는 생각을 책을 읽는 내내 했네요.


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철부지 시니어 729일간 내 맘대로 지구 한 바퀴 - 은퇴, 여행하기 딱 좋은 기회!
안정훈 지음 / 라온북 / 2020년 3월
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여행은 언제 들어도 설레고 기분 좋아지는 단어인 것 같아요. 몇 달전만 해도 새로운 곳을 여행하고 그곳에서 들뜬 기분으로 낯선 곳을 누비는 즐거움이 있었는데 지금은 그런 상황이 아니여서 무척 아쉽습니다. 그래서 그런지 이 책이 저에게는 그냥 평범한 여행책처럼 느껴져 행복한 마음으로 읽을 수 있었답니다.

 

여행 책은 시중에 무척 많아지고 지금도 많이 출간되고 있지만 이 책은 지하철을 공짜로 타는 나이가 된 저자가 세계를 누비고 다닌 이야기를 담고 있는 책이여서 좀 더 뭔가 특별한 느낌으로 다가옵니다.

 

우리가 흔히 여행도 젊을 때 많이 하라는 이야기를 많이 하곤 합니다. 그 이유 중 하나는 바로 나이가 들면 체력적인 부분 때문에 경제적인 여유가 생겼다 하더라도 힘들 수 있다는 이유 때문이죠. 이 책은 그런 의미에서 치매 걸리기 전에 떠나라고 조언합니다.

 

외국어가 안 되더라도 크게 걱정할 것도 없습니다. 그냥 무작정 떠나고 부딪히고 하다보면 여행은 이어지고 있는 것이죠. 우리에게 당장 떠나라는 이야기를 해주는 저자 덕분에 나이에 구애받지 않고 훌쩍 떠날 수 있는 삶을 살고 싶어졌습니다.

 

책 속에 등장하는 여러 나라들이 있지만 블라디보스토크 이야기부터 나와 저를 더욱 더 들뜨게 하네요. 아직 안 가본 나라이지만 이번에 계획하고 있던 여행지가 바로 블라디보스토크였거든요. 지금은 상황이 좋지 않아 갈 수 있을지는 모르겠지만 내가 생각하고 있던 여행지부터 소개가 되어 저의 관심을 끌기에 충분했던 것 같아요.

 

저자는 여러나라들을 여행하면서 몸으로 부딪히며 많은 일들을 겪었던 것 같아요. 여권을 분실하고 휴대폰을 빼앗기고 이런 안 좋은 일도 있긴 했지만 그냥 부딪히며 겪어보는 여행인 것 같아서 그저 그런 저자의 용기가 부럽기만 합니다. 은퇴 후 홀로 훌쩍 떠날 수 있는 용기만 있다면 누구든 이렇게 지구를 한 바퀴 돌 수 있는 좋은 기회를 거머쥘 수 있지 않을까 싶네요. 저도 이렇게 저자의 나이쯤 되었을 때 혼자서도 훌쩍 떠날 수 있는 용기가 생길지 궁금하네요.


 


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