조금 괴로운 당신에게 식물을 추천합니다
임이랑 지음 / 바다출판사 / 2020년 2월
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예전에는 식물에 크게 관심을 두지 않고 살았는데 점점 나이가 들면서 자연과 함께 하는 것이 얼마나 큰 행복인지를 느끼면서 식물을 사랑하게 되었답니다. 마당 있는 집에 살면서 정원을 가꾸는 삶이 시작된지 이제 2년이 넘었네요. 정원을 가꿔보자고 무모하게 예쁜 식물들을 사다가 죽였던 경험도 이 책을 읽으면서 떠오르고 식물에 대한 저자의 이야기가 하나 하나 제게 해주는 조언처럼 소중하게 들리네요.

 

아직 가드너라고 하기엔 부족함이 많은 초보이지만 저자의 말대로 많이 죽여봐야 잘 키울 수 있다고 믿고 있어서 이제는 식물이 죽는 것에 대한 아쉬움은 조금 줄어든 것 같아요. 한 해는 잘 자라지 않았던 식물이 겨울을 잘 견뎌내고 봄에 다시 싹을 틔우는 것을 보는 것만큼 행복한 일이 또 없을 정도입니다.

 

저도 저자처럼 처음에는 제일 좋아하는 계절이 가을이었다가 지금은 봄으로 바뀌었답니다. 지금처럼 하루가 다르게 꽃을 피우고 싹을 틔우며 매일 다른 변화를 보여주는 식물들을 보고 있는 것이 행복하거든요. 사실 처음 튤립 구근을 마당에 심고 꽃이 피는 모습을 보니 너무 좋더라고요. 그러다 작년에는 튤립이 처음과는 달리 일부만 크게 자라고 나머지는 나오는가 싶더니 키도 작고 꽃도 피우는둥 마는둥 사라졌습니다. 올해까지만 기다려보고 올해도 마찬가지라면 구근을 모두 정리하지 했는데 저자의 튤립이 풍성하게 꽃을 피웠다니 올해 부실해도 그냥 좀 더 두고보기로 마음 먹었답니다.

 

몬스테라에 대한 이야기도 흥미로웠습니다. 한달에 잎이 하나 날 정도로 성장이 좋다고 했는데 우리 집에 있는 몬스테라는 도대체 언제 잎을 찢을건지 아직도 그대로입니다. 역시 식물을 키울 때는 기다림과 인내심이 가장 중요하다고 했던가요. 좀 더 마음의 여유를 갖고 식물이 자신의 속도대로 클 수 있도록 지켜봐야겠어요.

 

열대 식물에 대한 이야기, 그리고 유칼립투스에 대한 이야기, 식물원에 대한 이야기 등 흥미로운 식물 이야기로 가득하더라고요. 저자가 정말 잘 키워보고 여러가지 경험을 통해 이야기를 나눈 책이라는 것이 느껴지더라고요. 매번 화분에서 키우고 겨울에 본의아니게 죽였던 유칼립투스를 이번에는 정원에 심었습니다. 노지에서 어떻게 성장할지 벌써 기대됩니다. 그리고 제가 귀엽다고 생각은 했지만 저희 집에는 없는 필레아를 들이기로 결정했습니다. 저도 저자처럼 많은 가족이 생겨 지인들에게 필레아를 나눠줄 수 있는 날이 오기를 기대합니다. 그리고 역시 빼놓을 수 없는 이야기는 바로 영국 장미 이야기죠. 저희 집에도 영국 장미가 4종류 정도 심어져 있지만 한해 한해 나는 것이 기특할 정도로 키우는 건 쉽지 않더라고요. 하지만 활짝 핀 장미를 보고 있노라면 그간의 시름이 모두 눈녹듯 사라집니다.

 

저자는 힘든 시간들을 반려 식물과 함께 보내면서 식물을 통해 위로받고 식물들과 함께 하면서 힘을 얻기도 하고 행복을 느끼기도 하는 것 같아요. 저 역시도 식물이 주는 소소한 행복들을 느끼면서 올 봄 정원을 가꾸면서 미소짓는 날이 많네요. 저자는 꽃 자체보다도 푸른 잎들을 좋아했지만 차츰 꽃의 매력을 느낀 듯한데 저는 반대로 꽃에 좀 더 푹 빠져있다가 이 책을 읽으면서 푸른 잎들을 가진 식물들의 매력을 알아가는 중입니다. 모두가 힘들 때 식물을 통해 조금이나마 힘이 났으면 좋겠고 저는 식물에 대한 이 책을 읽고 있는 것만으로도 힐링이 되네요.


 


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편집자처럼 책을 보고 책을 쓰다 - 차별화된 기획을 위한 편집자들의 책 관찰법
박보영.김효선 지음 / 예미 / 2020년 3월
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책을 워낙 좋아하고 글쓰기도 좋아하는 편이지만 내 능력 밖의 일이기 때문에 책을 써본다는 것은 엄두도 내본 적이 없어요. 그런데 요즘에는 예전에 비해 꼭 작가가 아니여도 자신의 분야에서 책을 내는 경우도 많아진 것 같고 특히 일반인의 경우에도 작가로 데뷔하게 되는 경우가 많이 늘었다는 생각이 들어요.

 

이 책은 꼭 내가 쓴 글이 출간되었으면 하는 마음이 없는 사람이라도 읽어보면 글을 잘 쓰는 방법들을 저절로 터득할 수 있는 책이여서 글을 조금이라도 잘 쓰고 싶다는 마음이 있다면 도움이 많이 될 것 같아요.

 

물론 글을 쓰고 자신의 글이 어떤 출판사를 만나 그곳에서 책으로 탄생하게 될지를 염두에 두고 있는 분들이라면 자신의 원고가 번번히 거절당하는 그 이유부터 알아볼 수 있는 책이라 실질적인 도움이 되겠고요.

 

편집자들이 책을 보는 법을 보니 갑자기 저도 이 책을 읽으면서 만약 내가 책을 쓴다면 어디에 중점을 둬야하는지 자꾸 생각하면서 읽게 되더라고요. 책 제목을 어떻게 짓는 것이 좋은지에 대해서도 독자가 사랑하는 제목들을 열거해 놓았더라고요. 평소 저도 이 책은 제목이 참 특이한데 자꾸 생각나고 끌린다고 느꼈던 책 제목도 이 책에 소개되어 있어 반갑더라고요. 사실 저도 서점에 가면 가장 먼저 눈길이 닿는 것은 책 제목이기 때문에 그 제목에 끌리면 그 책을 뒤적거리게 되고 그렇지 않으면 그냥 시선을 거둬버리는 것 같아요.

 

그 다음으로는 목차에 눈길이 가요. 목차를 보다가 내용이 별로 일 것 같아서 손에서 놓아버리는 책도 많거든요. 제가 평소 책을 고르는 방법을 생각해 보니 이 책에서 편집자들이 강조하는 부분들이 독자 입장에서는 굉장히 중요하다는 것에 공감하게 되네요.

 

저자가 되고 싶은 사람들은 이런 내용 이외에도 편집자처럼 책을 보는 기술을 익힐 수 있어 좀 더 자신이 원하는 이를테면 자신의 원고를 출판사에서 선택받도록 하는 기술이라든지 잘 팔리는 책이 되도록 한다든지 하는 기술들에 대해 조언을 충분히 받을 수 있는 책이에요.

 

마지막으로 책을 잘 쓰는 것도 중요하지만 책읽기의 기술도 중요하다고 생각하는데 세번째 챕터에서는 책읽기 실력을 높여줄 수 있는 방법들을 따로 정리해 두어서 이 부분은 작가를 꿈꾸는 사람이나 그렇지 않은 사람 모두에게 큰 도움이 될 듯 합니다. 메모와 같은 제가 활용하고 있는 부분들도 있고 필사, 어려운 책 정복하기 등 제가 활용하지 못한 기술들도 있는데 이를 잘 이용해서 저의 책읽기 실력도 한단계 높일 수 있도록 하고 싶네요.  


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책과 우리 아이 절친 맺기 - 자존감이 높고 매사에 적극적인 아이로 키우는 독서 육아 비법
오애란 지음 / 대경북스 / 2020년 3월
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책육아라는 말이 있을 정도로 아이를 키우는데 있어서 책이 차지하는 비중이 확실히 큰 것 같아요. 저 역시도 아이를 키울 때 어릴 때부터 많은 책을 구비하고 아이가 항상 책과 가까이 있을 수 있도록 환경을 조성하기도 하였고 저도 책을 좋아하다 보니 아이 앞에서 책 읽는 모습을 보일 때가 많았죠.

 

덕분인지 아이가 어릴 때부터 책을 좋아하며 자란 것 같아요. 지금도 책을 좋아하긴 하는데 이 책에 저자도 언급한 바 있듯이 요즘 아이들이 접할 수 있는 매체들이 너무 많은 것 같아요. 휴대폰을 구입한 이후 휴대폰 사용량이 늘어나면서 아이가 책을 읽는 시간에서 다른 재미있는 활동을 하는 시간이 늘어나 저 스스로가 아이의 독서에 대해 불만이 생기더라고요.

 

독서지도사로 활동하는 저자의 아이도 만화책을 열심히 읽는 모습을 보였다고 하는데 그 때 부모의 마음이 저도 깊이 공감되더라고요. 저도 사실 우리 아이가 책을 좋아해서 한편으로는 안도하면서도 다른 한편으로는 학습 만화에만 너무 치우친 것은 아닌지, 다방면의 책을 읽기 보다는 자신의 입맛에 맞는 책이 점점 늘어나면서 본인이 원하는 것만 읽는 것은 아닌지 걱정스럽더라고요. 이럴 때 내가 부모로서 독서 방향을 어떻게 이끌어 주어야할지 고민이 많이 되었답니다.

 


이 책에는 독서지도사인 저자의 경험을 토대로 이루어져 있어 저자가 가르쳤던 아이들의 이야기도 나와 있고 제가 고민하던 부분들도 나와 있어서 도움이 되었답니다. 사실 저도 요즘 가장 많이 고민하는 것 중의 하나가 바로 생각하는 아이로 키우는 것이랍니다. 요즘 아이들은 생각하는 것을 귀찮아하기도 하고 어려워하기도 하는 경향이 많아서 한편으로는 걱정도 많이 되거든요. 질문하지 않는 한국인을 어떻게 하면 스스로 사고하고 자신있게 질문할 수 있도록 만들어 줄 수 있을지 궁금하면서도 고민이 늘 됩니다. 저자는 이런 부분에서 책을 왜 읽어야 하는지 이야기합니다.

 

아울러 많은 부모들이 가장 궁금해 할 책 읽는 아이로 키우는 방법이 나와 있습니다. 부모의 손에 책이 들려 있어야 함은 잘 알고 있어서 실천하고 있는데, 아이에게 책을 읽고 난 후 과제로 다가올 수 있는 내용은 지양하고 재미로 느낄 수 있도록 이끌어 줄 수 있는 노하우가 저에게 필요하겠다는 생각이 들었답니다. 요즘에는 도서관 나들이를 할 수 없어 아쉽긴 하지만 도서관에 아이와 함께 자주 가는 것도 좋은 방법이죠.

 


이 외에도 독서지도사 답게 책을 읽고 나서 할 수 있는 독후활동들이 잘 소개되어 있습니다. 실제로 학생들이 쓴 내용들이어서 어떻게 활용이 가능한지 도움이 많이 되었습니다. 과학책을 읽었을 때 할 수 있는 독후 활동, 마인드 맵 등이요. 우리 아이가 방향을 잃지 않고 책의 즐거움에 제대로 빠져 즐길 수 있었으면 하는 바람을 가져봅니다.


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세상 쉬운 우리 아이 성교육 - 성교육 처음 시작하는 부모들이 반드시 읽어야 할 필독서
이석원 지음 / 라온북 / 2020년 3월
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아이를 키우면서 부모라면 누구나 고민하는 것 중의 하나가 바로 성교육이 아닐까 싶어요. 사실 저 역시도 성교육을 제대로 받아 본 적이 없이 청소년기를 보냈던 것 같아요. 그렇기 때문에 받아본 적 없는 교육을 어떤 방법으로 어떻게 해야하나 고민스럽더라고요. 언제 해야할지 그리고 어떻게 해야할지에 대한 고민이 많았는데 이 책을 통해 늦지 않게 시작해야겠다는 생각이 들었어요.

 

다행인지 요즘 아이들은 청소년과 성에 대한 책을 학습만화로 많이 접하더라고요. 우리 아이도 학습만화를 통해 성에 대해 접한 후 그래도 생리라든지 이런 것들에 대해 조금씩 알아가고 자연스럽게 받아들이더라고요. 그래서 아이에게 그런 부분들을 이야기하는 것이 조금은 더 쉽긴 했답니다.

 

이 책은 성교육을 처음 시작하는 부모들이 반드시 읽어야 할 필독서라는 부제가 정말 딱인 책인 것 같아요. 성에 대해 부모가 갖고 있는 인식들과 이를 어떻게 바라보는지도 정말 중요하다는 생각이 들어요. 왜냐하면 우리 세대는 성교육을 제대로 받아본 적이 없는데다가 성에 대한 이야기를 하는 것이 부끄러운 것, 성은 드러내며 당당히 이야기하는 것이 오히려 바람직하지 않은 것이란 잘못된 인식을 많이 갖고 있는 것 같아요. 그래서 그런지 성에 대해 제대로 된 인식을 갖는 것부터 성교육의 시작인 것 같아요.

 

처음 이 책을 접했을 때는 남자인 성교육 전문가가 저 역시도 생소하더라고요. 이런 인식부터가 나 자신을 돌아보게 되네요. 성교육을 하는 부모의 태도가 얼마나 중요한지 이 책을 통해 정말 잘 알게 되었어요.

 

무엇보다도 성교육은 청소년기에 들어서는 아이들에게 해야하나 아니면 언제 해야하나 고민이 있었는데 유아도 성적 존재로서 어릴 때부터도 필요한 성교육 내용이 들어 있어서 정말 도움이 많이 되었습니다. 육아를 하는 많은 부모들이 고민하는 아이와의 목욕을 언제 따로해야 할지 등의 내용도 잘 수록되어 있더라고요. 연령별로 어떤 내용들을 어떻게 교육해야 하는지가 잘 나와 있습니다.  

 

성교육은 성평등 교육이라는 사실을 명심하라는 부분을 읽다보니 성교육이 어떤 내용을 다루어야 하는지 방향이 잡히는 것 같아요. 부모가 방향을 잡고 미리 아이들이 궁금해 할만한 내용들에 답할 수 있을 정도로 준비가 잘 되어 있어야 늦지 않게 성교육을 잘 할 수 있을 것 같아요. 성교육을 언제 어떻게 해야할지 고민인 부모들은 꼭 읽어봐야할 책인 것 같아요.


 


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질병이 바꾼 세계의 역사 - 인류를 위협한 전염병과 최고 권력자들의 질병에 대한 기록
로날트 D. 게르슈테 지음, 강희진 옮김 / 미래의창 / 2020년 3월
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코로나의 확산으로 전 세계가 연일 떠들썩한 지금 이 책의 제목이 이렇게나 와닿을 수가요. 저도 코로나가 얼른 종식되기를 누구보다 바라며 매일 뉴스에 귀 기울이고 있답니다. 요즘 코로나 때문인지 전염병에 관련된 이야기도 많이 언급되더라고요. 텔레비전 프로그램에서 페스트에 대해 이야기를 하는 것도 본 적 있고요.

 

질병이 다양한 방식으로 역사의 흐름을 뒤흔들었음에 대해 이야기하면서 또한 질병에 걸린 권력자들의 이야기를 다루고 있어 흥미롭기도 하네요. 페스트가 어떻게 유럽의 역사를 바꿨는지에 대해서는 많이들 알려져 있으며 인구 감소로 이어져 어떤 결과가 나타났는지 등이 잘 기술되어 있다.

 

페스트, 매독, 콜레라, 독감과 같은 질병 이외에도 정신병, 결핵, 편집증과 같은 이야기도 읽으면서 인류가 시달리는 질병이 무척이나 많다는 생각을 다시 하게 됩니다. 특히 독감의 경우 1918년부터 이미 시작된 적이 있더라고요. 1918년부터 1920년까지 세계를 강타했다고 하네요. 비교적 늦게 발생한 질병이라고 생각했는데 독감은 이미 오래전부터 많은 사람들의 목숨을 앗아가고 있었네요.

사실 코로나가 미국을 본격적으로 덮치기 전에 미국은 이미 독감으로 인한 사망자의 수가 어마어마하다는 기사를 접한 적이 있는데 새로운 질병인 코로나도 무섭지만 이미 과거부터 발생하고 있는 질병들도 무섭다는 생각이 듭니다. 당시 독감으로 사망한 사람의 수가 1차 세계대전으로 사망한 사람보다 많다고 하니 이와 같은 일이 오늘날까지 계속 반복되고 있음에도 100년이 지난 지금도 해결되지 않고 있다고 하니 답답하다는 생각마저 들어요. 독감 바이러스는 종류도 많고 돌연변이도 거듭한다고 하는데 지금 코로나가 계속 떠오르더라고요. 더군다나 이런 바이러스는 비행기를 타고 이동한다고 쓰여진 글귀가 마치 지금의 상황을 예언한 듯한 느낌이 들 정도로 아찔하네요.

 

책에는 이런 질병에 대한 이야기만 가득한 것이 아니라 다양한 인물에 대한 이야기도 많이 나옵니다. 많은 유대인을 죽음으로 몰고 간 히틀러는 자신의 건강을 늘 염려했다고 하는데 한 때 시야가 급속도로 흐리게 보였지만 이후 이를 회복했음에도 부정적으로 생각했던 것 같아요. 만약 히틀러가 시력의 손상을 입지 않았다면 어떻게 되었을지 저 역시도 무척 궁금해지는 대목입니다.


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